Média
8 octobre 2013

Un arboretum pour découvrir l'exceptionnelle biodiversité du littoral méditerranéen

La ville de Banyuls-sur-Mer jouit d'une localisation exceptionnelle au cœur d'espaces terrestres et marins riches en biodiversité. Pour en autoriser l'accès au grand public, l'association Naturalia et Biologia, en partenariat avec le laboratoire Arago, va y aménager un arboretum.

Au bord de la Côte Vermeille, le massif des Albères abrite une biodiversité tout à fait exceptionnelle.
Plus de six cents espèces typiques du littoral méditerranéen s'y côtoient.
Cette richesse se prolonge dans la mer, au large de la ville, dans le canyon sous-marin de Lacaze-Duthiers qui atteint la profondeur de - 1000 mètres.

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Le laboratoire Arago, un centre de recherches connu au plan international pour la qualité de ses recherches dans le domaine des sciences de la mer, étudie cette biodiversité marine depuis des années.
Et depuis 50 ans, il a créé en complément un pôle de recherche et d'enseignement sur les écosystèmes terrestres qui intègre des stations d'observation, un jardin botanique et la réserve naturelle de la forêt de la Massane.

Étudier les impacts du réchauffement climatique

Pour faire bénéficier le grand public et les scolaires de cette biodiversité exceptionnelle, l'association Naturalia et Biologia, dont le laboratoire est membre, a entrepris d'aménager un parc botanique de trois hectares, situé au Mas de la Serre. Sur un espace partant du niveau de la mer et montant jusqu'à mille mètres d'altitude, les visiteurs découvriront la grande diversité de la faune et de la flore locale et les scientifiques pourront proposer des animations de sensibilisation aux impacts du réchauffement climatique sur le milieu terrestre et sur l'environnement marin. L'arboretum commencera non loin de l'aquarium du laboratoire Arago, ce qui permettra au public de découvrir les milieux marins et terrestres en une seule journée.

Le soutien accordé à Naturalia et Biologia par la Fondation Veolia Environnement va contribuer à aménager et mettre en sécurité le futur parc. Un espace d'accueil à l'entrée, un espace de conférences et un autre pour les collections seront notamment construits. Point d'orgue de la promenade, un laboratoire public sera le lieu d'observation privilégié de différents aspects de la biodiversité, sous la conduite d'animateurs scientifiques. Enfin, en dehors de la période estivale des étudiants pourront venir y séjourner pour poursuivre leurs études en milieu naturel.

Dès son ouverture, le futur arboretum permettra de créer deux emplois à temps plein, puis quatre emplois saisonniers les mois d'été.
20 000 personnes, y compris les scolaires, sont attendues dès la première année.

Philippe Mignard, Responsable d'unité au sein de l'agence Veolia Eau des Pyrénées-Orientales.

Témoignage du parrain du projet « Naturalia et Biologia »

« Je pense qu'en aidant Naturalia et Biologia à mettre en valeur ce site, nous faisons tous de la pédagogie par l'exemple : nous démontrons au grand public et aux élus que même dans des régions très sèches, là où l'eau est rare l'été, il y a moyen de faire pousser des plantations magnifiques.
Nous avons un rôle de conseil auprès de la population sur l'utilisation de l'eau. [...]. Le projet d'arboretum jouera un rôle important dans l'éducation des générations futures sur l'utilisation de l'eau.»