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World Nuclear Exhibition 2021 : Veolia reçoit un WNE Award pour sa solution de traitement de déchets nucléaires par vitrification GeoMelt®

La 4ème édition du World Nuclear Exhibition (WNE), plus grand salon au monde consacré au nucléaire civil, s’est tenue à Paris-Nord Villepinte du 30 novembre au 2 décembre. Son thème : « L’industrie du nucléaire, un acteur clé pour une société bas carbone et un avenir responsable ». Veolia y a reçu un WNE Award dans la catégorie Grand groupe - Produit et services, pour sa solution GeoMelt®, un procédé de vitrification des déchets nucléaires problématiques qui les transforme en un matériau stable et robuste.

 

L'édition 2021 des WNE Awards a évalué 137 projets de 84 entreprises exposantes en provenance des principaux marchés de la filière du nucléaire civil (France, Russie, Grande-Bretagne, Allemagne et Etats-Unis, Canada, etc.). Ces prix récompensent les meilleures innovations pour “une société bas carbone et un avenir responsable”, thème de l’événement.
 
La cérémonie s’est déroulée le 30 novembre à Paris-Nord Villepinte. Sélectionné parmi 76 candidats dans la catégorie “Produit et services”, Veolia a reçu un WNE Award-grand groupe pour sa solution GeoMelt® de traitement par vitrification des déchets nucléaires problématiques. Le Jury a considéré que cette innovation aura un impact significatif sur l'amélioration et le développement de l'industrie nucléaire, en s'appuyant sur les travaux du Battelle Energy Alliance. Celui-ci pilote le laboratoire national de l'Idaho pour le Département de l'Énergie des États-Unis, et a confié à Veolia Nuclear Solutions (filiale de Veolia) le traitement de fûts (934 fûts de 55 gallons (208 litres) de déchets contaminés par du sodium réactif. La solution GeoMelt® s'est avérée efficace pour le traitement de ces déchets problématiques.

 Recevoir cet Award est un honneur qui récompense le travail de l'équipe pour développer et prouver l'efficacité de cette technologie. Le succès de ce projet aux États-Unis sera un catalyseur pour de futures opportunités au Royaume-Uni, en France et au Japon. La mise en œuvre de cette approche innovante sera aussi un levier pour relever  les futurs défis de la gestion des déchets à l'échelle mondiale. Le potentiel que GeoMelt® apporte sur le marché changera la donne pour les années à venir. Ce projet prouve la capacité de Veolia Nuclear Solutions à fournir une solution innovante aux besoins complexes de traitement des déchets qui n'avaient aucune solution auparavant pour être éliminés , a déclaré Dominique Richit, Directeur général de Veolia Nuclear Solutions.

 

GeoMelt® est plus résistant que le béton, et plus durable que le granit ou le marbre

GeoMelt® est une méthode de traitement éprouvée dans l'industrie nucléaire, avec un faible coût pour le cycle de vie des déchets par rapport aux autres méthodes de traitement des déchets problématiques (difficiles à éliminer). Ce procédé de vitrification thermique transforme les déchets radioactifs en un matériau stable et robuste, plus résistant que le béton, et plus durable que le granit ou le marbre. Il protège l'environnement contre les risques liés aux déchets nucléaires et dangereux. La résistance de GeoMelt® à la lixiviation (qui empêche la dissolution lente des matières solides en présence d’eau) fait partie des plus élevées de tous les matériaux au monde. Cette technologie de conditionnement extrêmement durable réduit significativement les volumes de déchets par rapport au confinement dans du ciment.

Geomelt® utilise un courant électrique pour la fusion et la vitrification des matériaux à des températures comprises entre 1 000 et 2 000°C. Ce procédé permet de fondre ensemble différents déchets, dont certains sont peu vitrifiables, en les mélangeant à d’autres matériaux plus faciles à vitrifier. Toutes les matières fondues sont oxydées lorsqu’elles sont emprisonnées dans le verre. Cette technologie a déjà permis de traiter 26 000 tonnes de déchets radioactifs et de déchets dangereux, en particulier aux Etats-Unis. Geomelt® s'inscrit dans une logique de développement durable en permettant le recyclage des déchets utilisés comme réactifs dans le processus de vitrification (amiante contaminée,...). 

UNE NOUVELLE FILIÈRE BASÉE SUR LA TECHNOLOGIE GEOMELT® 
Lors du WNE, EDF et Veolia ont annoncé la création de la société Waste2Glass, détenue à parts égales, pour développer une nouvelle filière basée sur la technologie de vitrification GeoMelt® de Veolia. La création de la société Waste2Glass est prévue début 2022. Antoine Frérot, Président-directeur général de Veolia, a expliqué lors de la signature de cet accord qu'en collaboration avec EDF, l’industrialisation de GeoMelt®  permettra de traiter les déchets radioactifs de manière plus sûre et plus économique, avec une réduction des volumes de stockage.